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Diferencia entre what y which

Es indispensable conocer la diferencia entre what y which, debido a que estos dos pronombres, a veces, significan lo mismo, sin embargo se utilizan de manera diferente, se trata de una de las maravillas del inglés, una de esas normas que debemos aprender casi de memoria, hasta que somos capaces de usarlas de manera intuitiva.  

Diferencia entre what y which, el uso de pronombres en inglés

Para empezar, vamos a repasar el uso de ambos pronombres por separado, de esta manera podremos ver de forma clara las situaciones en las que se utiliza cada uno.

  • What: Significa qué o cuál. Normalmente se utiliza para preguntar acerca de una cantidad indeterminada o no específica. Algunos ejemplos típicos son el nombre, el teléfono, etc.

Ejemplos

  • What’s your name?- ¿Cuál es tu nombre?
  • What is the meaning of this word?- ¿Cuál es el significado de esta palabra?

Como puedes ver, estas preguntas no hacen referencia a cifras concretas, sino a datos.

  • Which: Significa cuál. Normalmente se utiliza cuando el número proel que preguntamos puede ser conocido o muy aproximado, o cuando conocemos el objeto al que hacemos referencia.

Ejemplos

  • Which of these cars is yours?- ¿Cuál de estos coches es el tuyo?
  • Which of these recipes is your favourite?- ¿Cuál de estas recetas es tu favorita?

Se trata de respuestas con un número conocido de posibilidades, entre estos 3 coches, dime cual es el tuyo.

¿Hay excepciones a esta norma?, por supuesto

En inglés casi siempre hay excepciones. Ambos pronombres, which y what, pueden utilizarse indistintamente en diferentes frases, que empiecen por el equivalente castellano de cuál. Hay frases que admiten ambos pronombres. Normalmente estas frases están asociadas a números muy grandes pero finitos, como por ejemplo el número de países que existen, es un número grande, pero tiene fin.

Ejemplo

  • What is the best country in the world?
  • Which is the best country in the world?

Estas dos rases significan lo mismo, ¿cuál es el mejor país del mundo?, y ambas son correctas, a pesar de haber utilizado un pronombre diferente en cada una de ellas.

Puede parecer complejo, sin embargo, con la práctica, al final conseguirás distinguir perfectamente el uso de estos dos pronombres.

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