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Guía práctica del TOEFL Writing nivel experto (con ejemplos)

Probablemente la sección Writing o prueba de escritura del test TOEFL sea la más exigente en cuanto a la dimensión en la que debes poner en práctica tus habilidades del idioma inglés. 

Esto se debe a que tu tarea es redactar dos ensayos en 50 minutos, incluyendo en ellos todos los requerimientos exigidos por las especificaciones del examen y además con una ortografía, gramática y uso del vocabulario en contexto impecables. 

¿Y cuál es el mejor movimiento ante esta dificultad? Primero, no preocuparse, pues en EXAM Madrid Academy te daremos justo lo que necesitas para pasar eximido en esta parte del test. 

¿Cómo, cuándo y dónde? ¡Solo tienes que seguir leyendo! Dedicaremos este artículo a toda la práctica de la sección Writing con ejemplos, el mejor remedio para dominarla. 

 

La prueba de escritura del test TOEFL con ejercicios y ejemplos

 

¡Comencemos!

La sección Writing o prueba de escritura del TOEFL

Los 50 minutos que dispones para completar la prueba de escritura del examen TOEFL se dividen en dos, 25 para la tarea integrada y 25 para la tarea independiente. 

Tarea integrada

Es una de las más completas de todo el examen porque para aprobarla deberás poner en práctica tus conocimientos en todas las áreas del inglés, exceptuando la parte oral. 

En ese sentido, utilizarás tus habilidades de escritura en el examen TOEFL, comprensión auditiva y lectura. ¿Por qué y cómo? La tarea integrada consiste en leer un pasaje, escuchar un audio corto de aproximadamente dos minutos sobre un interlocutor discutiendo acerca del contenido del mismo pasaje de lectura. 

Para leer el pasaje dispones de 3 minutos. El audio de 2 minutos solo lo puedes reproducir una vez, así que mantente siempre muy atento y concentrado, tomando nota de las ideas principales. 

Ahora llega el momento de poner manos a la obra: tienes 20 minutos para planificar y escribir tu ensayo, el cual te recomendamos sea de una extensión aproximada a las 300 palabras. 

Tu respuesta debe enfocarse en ambas fuentes de información (la lectura y el audio), así que tu tarea es utilizar los datos de estos recursos, aplicando el análisis y razonamiento en función de elaborar un texto preciso, conciso y con pleno sentido comunicativo, utilizando conectores y transiciones apropiadas para su fácil entendimiento. 

No te compliques con frases muy rebuscadas o complejas. Mientras más simple, franca y directa sea tu redacción, mejor puntuación obtendrás. Recuerda que se trata explícitamente de un ensayo objetivo, por tanto no debes incluir tu opinión personal ni discutirla. 

Aquí no hay elementos disfrazados u ocultos para engañarte. Se trata de lo más básico y directo, se evaluará tu calidad al momento de plasmar tus ideas mediante la redacción de un texto, utilizando tu capacidad de comprensión e identificación de las ideas principales para hilvanar tu ensayo.

Si te enfocas en las ideas principales contenidas tanto en el pasaje de lectura como en la grabación, llevas todas las de ganar. No olvides exponer en tus argumentos la relación existente entre ambas fuentes de información, esta es una de las claves para pasar eximido. 

La puntuación, tanto del ensayo integrado como del independiente, se mide en una escala de 0 a 5 puntos. 

3 pasos para dominar la tarea integrada

Paso 1: Escucha programas en inglés (podcast, radio, charlas como las TED Talks) pero no te quedes solo con eso. Toma notas de las ideas que captes utilizando tus habilidades de comprensión auditiva y luego realiza resúmenes cortos de 100-150 palabras. Progresivamente aumenta a 250-300. 

Paso 2: Analiza artículos referentes al mismo tema del programa que escuchaste previamente. Comienza por dos artículos. Luego repite la acción del punto anterior: redacta un resumen corto, comenzando con la misma cantidad de palabras (entre 100-150 para luego aumentar a 250-300). 

Paso 3: Tomando como referencia los resúmenes, tanto de la parte auditiva como de la leída, evalúa e identifica cuáles son las principales similitudes y diferencias entre ambos. Anótalas y comienza a buscar sus puntos de encuentro, de esta manera podrás determinar cómo pueden tener una conexión y relacionarse entre sí. Eso es justo lo que harás en la tarea integrada del TOEFL Writing. 

Ejemplo de ensayo integrado

Ahora veamos detalladamente cómo se estructura la tarea integrada del examen TOEFL en Madrid, tal y como lo experimentarás cuando presentes la prueba. Estos ejercicios son oficiales de ETS, los creadores del TOEFL. 

Instrucciones:

Read the following passage and the lecture which follows. In an actual test, you would have 3 minutes to read the passage. Then, answer the question. In the test, you would have 20 minutes to plan and write your response. Typically, an effective response will be 150 to 225 words. Test takers with disabilities may request additional time to read the passage and write the response.

Pasaje de lectura:

Critics say that current voting systems used in the United States are inefficient and often lead to the inaccurate counting of votes. Miscounts can be especially damaging if an election is closely contested. Those critics would like the traditional systems to be replaced with far more efficient and trustworthy computerized voting systems. 

In traditional voting, one major source of inaccuracy is that people accidentally vote for the wrong candidate. Voters usually have to find the name of their candidate on a large sheet of paper containing many names—the ballot—and make a small mark next to that name. People with poor eyesight can easily mark the wrong name. The computerized voting machines have an easy-to-use touch-screen technology: to cast a vote, a voter needs only to touch the candidate’s name on the screen to record a vote for that candidate; voters can even have the computer magnify the name for easier viewing. 

Another major problem with old voting systems is that they rely heavily on people to count the votes. Officials must often count up the votes one by one, going through every ballot and recording the vote. Since they have to deal with thousands of ballots, it is almost inevitable that they will make mistakes. If an error is detected, a long and expensive recount has to take place. In contrast, computerized systems remove the possibility of human error, since all the vote counting is done quickly and automatically by the computers. 

Finally some people say it is too risky to implement complicated voting technology nationwide. But without giving it a thought, governments and individuals alike trust other complex computer technology every day to be perfectly accurate in banking transactions as well as in the communication of highly sensitive information.

Ahora el audio. Esta es la transcripción:

(Narrator) Now listen to part of a lecture on the topic you just read about. 

(Female professor) While traditional voting systems have some problems, it’s doubtful that computerized voting will make the situation any better. Computerized voting may seem easy for people who are used to computers. But what about people who aren’t? People who can’t afford computers, people who don’t use them on a regular basis—these people will have trouble using computerized voting machines. These voters can easily cast the wrong vote or be discouraged from voting altogether because of fear of technology. Furthermore, it’s true that humans make mistakes when they count up ballots by hand. But are we sure that computers will do a better job? After all, computers are 24 programmed by humans, so “human error” can show up in mistakes in their programs. And the errors caused by these defective programs may be far more serious. The worst a human official can do is miss a few ballots. But an error in a computer program can result in thousands of votes being miscounted or even permanently removed from the record. And in many voting systems, there is no physical record of the votes, so a computer recount in the case of a suspected error is impossible! As for our trust of computer technology for banking and communications, remember one thing: these systems are used daily and they are used heavily. They didn’t work flawlessly when they were first introduced. They had to be improved on and improved on until they got as reliable as they are today. But voting happens only once every two years nationally in the United States and not much more than twice a year in many local areas. This is hardly sufficient for us to develop confidence that computerized voting can be fully trusted.

Pregunta: 

Summarize the points made in the lecture, being sure to explain how they oppose specific points made in the reading passage.

Ensayo de ejemplo

Este ensayo fue calificado con 5 puntos, la máxima nota. Te lo copiamos a continuación tal y como fue redactado, incluso con sus errores incluidos:

The lecture explained why the computerized voting system can not replace the traditional voting system. There are the following three reasons. 

First of all, not everyone one can use computers correctly. Some people do not have access to computers, some people are not used of computers, and some people are even scared of this new technology. If the voters do not know how to use a computer, how do you expect them to finish the voting process through computers? This directly refutes the reading passage which states that computerized voting is easier by just touching the screen. 

Secondly, computers may make mistakes as the people do. As computers are programmed by the human beings, thus erros are inevitable in the computer system. Problems caused by computer voting systems may be more serious than those caused by people. A larger number of votes might be miss counted or even removed from the system. Furthermore, it would take more energy to recount the votes. Again this contradicts what is stated in the reading which stated that only people will make mistakes in counting. 

Thirdly, computerized voting system is not reliable because it has not reached a stable status. People trust computers to conduct banking transactions because the computerized banking system is being used daily and frecuently and has been stable. How ever, the voting does not happen as often as banking thus the computerized voting system has not been proved to be totally reliable. 

All in all, not everyone can use a computer properly, computer cause mistakes and computerized voting system is not reliable are the main reasons why computerized voting system can not replace the traditional voting system.

Explicación

Seguramente te preguntarás… ¿por qué este ensayo sacó la máxima puntuación? Su éxito se debe a que está bien organizado, selecciona de manera correcta las ideas principales de cada uno de los párrafos y explica la relación entre el pasaje de lectura y el audio. 

Ahora avancemos a la segunda tarea del TOEFL Writing:

Tarea independiente

En esta parte de la sección Writing deberás responder a una pregunta sobre un tema en particular. El TOEFL te da 30 minutos para resolverlo y explicar tu opinión sobre el tópico en cuestión, redactando un ensayo que al igual que el integrado, te recomendamos sea de al menos 300 palabras. 

La clave para pasar con la mejor nota aquí es basar tu respuesta en el tópico asignado sin desviarte del punto principal. Presta mucha atención a las instrucciones que te suministra el test y no tendrás problemas. 

Esta es tu oportunidad de demostrar que posees habilidades óptimas del idioma inglés escrito, escribiendo un ensayo contundente y consistente que sea fiel a la exposición de tus ideas de forma clara, reduciendo al mínimo el margen de errores que de una u otra manera siempre los cometerás. Pero depende de ti que esto sea una pasada sin mayor importancia. 

3 pasos para dominar la tarea independiente

-Paso 1: Concentra tu esfuerzo en redactar un ensayo claro, simple y directo. Grábate estas tres palabras y aplícalas durante tus sesiones de práctica en los cursos TOEFL en Madrid, como los que te ofrecemos en EXAM Madrid Academy. 

-Paso 2: Distingue las ideas principales. Esto le dará a los evaluadores del TOEFL justo lo que necesitan para ponerte la máxima nota. Si los puntos clave están claramente definidos, tendrás el camino hacia el éxito despejado. 

-Paso 3: Utiliza evidencia y bases que justifiquen tus argumentos. Pese a que se te pida tu opinión sobre un tópico, eso no quiere decir que puedas expresarte sin fundamento de forma escrita en tu ensayo. Las bases para justificar tus argumentos las puedes hallar en el mismo pasaje de lectura. 

Ejemplo de ensayo independiente

Read the question below. In a real test, you would have 30 minutes to plan, write, and revise your essay. Test takers with disabilities may request a time extension. Typically, an effective response contains a minimum of 300 words. 

Question: Do you agree or disagree with the following statement? 

A teacher’s ability to relate well with students is more important than excellent knowledge of the subject being taught. 

Use specific reasons and examples to support your answer.

Ensayo de ejemplo

I remember every teacher that has taught me since I was in Kindergarten. If a friend wants to know who our first grade teacher was in elementary school, all they have to do is ask me. The teachers all looked very kind and understanding in my eyes as a child. They had special relationships with nearly each and every one of the students and were very nice to everyone. That’s the reason I remember all of them.

A teacher’s primary goal is to teach students the best they can about the things that are in our textbooks and more important, how to show respect for one another. They teach us how to live a better life by getting along with everyone. In order to do that, the teachers themselves have to be able to relate well with students.

My parents are teachers too. One teaches Plant Biology and one teaches English, but that’s not the reason I’m calling them “teachers.” They are teachers beacuse they teach me how to act in special situations and how to cooperate with others. I have a brother, and my parents use different aproaches when teaching us. They might scold my brother for surfing the internet too long because he doesn’t have much self-control and they need to restrain him. He almost never studies on his own and is always either drawing, playing computer games, or reading. On the other hand, they never tell me off for using the computer too long. I do my own work when I want and need to because that brings me the best results and my parents understand that. They know that I need leisure time of my own and that I’ll only play until needed. My parents’ ability to relate well with my brother and I allows them to teach, not just the subject they teach but also their excellent knowledge on life.

Knowlegde of the subject being taught is something taken for granted, but at the same time, secondary. One must go through and pass a series of courses and tests in order to become a teacher. Any teacher is able to have excellent knowledge of their subject but not all teachers can have the ability to relate well with students.

A teacher’s primary goal is to teach students the best they can about how to show respect for one another, so teachers use different approaches when teaching, and knowledge of the subjet being taught is secondary. For these reasons, I claim with confidence that excellent knowledge of the subject being taught is secondary to the teacher’s ability to relate well with their students.

Explicación: 

Este ensayo, también calificado con un puntaje perfecto de 5, cumplió con el objetivo principal de la tarea independiente: ser completamente eficiente al momento de referirse a los dos elementos clave del ensayo: argumentar el tópico y cumplir con la tarea asignada en la pregunta.

Utiliza excelentes transiciones y un lenguaje muy bien estructurado, de modo que el lector entiende claramente las ideas expuestas por el alumno, sin espacio para la confusión. 

¿Qué sensaciones te ha dejado este viaje a las entrañas del TOEFL Writing? Así de contundentes como el contenido de este artículo son los cursos TOEFL en Madrid de EXAM Madrid Academy. 

Pásate por la sección de cursos TOEFL en nuestra web y anímate a apuntarte unas clases TOEFL en Madrid. Si decides prepararte por tu cuenta, no olvides leer nuestro blog con frecuencia. Tenemos un sinfín de artículos con los mejores tips y estrategias para ayudarte a alcanzar la mejor de las puntuaciones. See you next time! 

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