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GRE AWA: ensayo argumentativo vs ensayo sobre un problema

El examen GRE AWA, que corresponde a la sección de escritura analítica (Analytical Writing Assessment en inglés), es una de las partes más exigentes de la prueba, porque el alumno deberá demostrar que está capacitado no solo para comprender material escrito, sino para expresarse eficientemente de la misma forma, mediante la redacción de dos ensayos diferentes.

Para lograrlo, tendrás a tu disposición un total de 60 minutos, 30 minutos para cada escrito, que se subdivide en Analyze an issue (analizar un problema) y Analyze an argument (analizar un argumento).

Ambas son por separado y poseen sus propias características, por lo que es muy común que los estudiantes suelan confundirse al momento de aplicarlos. Es por eso que es de mucha importancia que conozcas las diferencias entre uno y otro, ya que de ello depende en gran parte el éxito que tengas en el apartado dedicado a la habilidad de Writing o escritura analítica.

Lo que sí tienen en común las dos partes del examen GRE AWA es que se pone a prueba tu capacidad para pensar de forma crítica, tomando como referencia la información suministrada por el test en cada uno de los dos ejercicios. A esta similitud se le suma solo una más: la escala de puntuación de ambos es de 6.0 puntos.

De lo que resta, existen más diferencias que similitudes, por lo que en este artículo te suministraremos datos muy valiosos sobre las principales características del ensayo argumentativo y del ensayo sobre un problema.

El análisis crítico y tu punto de vista

Análisis crítico

Lo primero que debes tener en cuenta es que en el ensayo argumentativo del examen GRE el objetivo principal es analizar la posición del autor de un texto o la tesis que el mismo expone, para escribir un ensayo en el que critiques de manera asertiva, clara y contundente los argumentos expuestos.

Para ello deberás hacer uso de todos los elementos que estén a tu alcance como, por ejemplo, evidencia y ejemplos que te ayuden a validar tus propios argumentos. Estos deben estar dirigidos hacia una dirección en la que analicen de forma crítica los puntos cuestionables del texto en cuestión.

Una forma eficiente de hacerlo es formulando y respondiendo preguntas lógicas que señalen las debilidades argumentativas del pasaje de lectura suministrado por el GRE para tu análisis. Enfoca tu escritura en los errores claros del texto, es decir, en todo aquello que sea cuestionable o discutible. Explícalo de forma escrita y demuestra por qué pueden ser cuestionables o discutibles. Esta puede ser la base del desarrollo de tu ensayo, porque estarás aplicando el pensamiento crítico y el razonamiento lógico, dos elementos clave para aprobar el ensayo argumentativo.

Punto de vista

Por otra parte, el objetivo principal del ensayo sobre un problema o Issue Essay es dar tu punto de vista respecto a un tema en particular, tópico que te suministrará el examen GRE.

Si deseas saber todos los detalles sobre el Issue Essay en comparación con el Argument Essay, te invitamos a unirte a los cursos de GRE online 2022 de EXAM Madrid Academy, en los que podrás contar con la asesoría de un equipo de profesores americanos nativos expertos en la enseñanza del test GRE en línea y con clases de GRE en Madrid modo presencial.

Esto implica que, a diferencia del ensayo argumentativo, en el que criticas y analizas la postura de otro autor, en el ensayo sobre un problema seas tú el protagonista y tu tarea pase por convencer a los lectores –en este caso a los evaluadores del test GRE online- para que estén de acuerdo con tu punto de vista, que vayan en sintonía con las ideas que expongas.

Para ello, deberás utilizar ejemplos o evidencia que validen tus argumentos y los conviertan en afirmaciones factibles. Los enunciados de los que tendrás que partir para redactar el ensayo son bastante genéricos y precisos, pero no precisamente sencillos. Eso sí, sin duda, se prestan para decir muchas cosas, así que seguro tendrás mucho material para darle rienda suelta a tus habilidades de Writing en inglés.

Las diferencias en las preguntas

Si acaso existe una forma de aclarar sin espacio a la confusión cómo es el ensayo argumentativo del test GRE y cómo es el ensayo sobre un problema del examen GRE, definitivamente es las características de las preguntas.

Veamos algunos ejemplos de cada uno:

Ejemplos de preguntas “Analyze an Issue”:

Pregunta 1: Governments should place few, if any, restrictions on scientific research and development.

Write a response in which you discuss the extent to which you agree or disagree with the recommendation and explain your reasoning for the position you take. In developing and supporting your position, describe specific circumstances in which adopting the recommendation would or would not be advantageous and explain how these examples shape your position.

Pregunta 2: The best way to teach is to praise positive actions and ignore negative ones.

Write a response in which you discuss the extent to which you agree or disagree with the statement and explain your reasoning for the position you take. In developing and supporting your position, you should consider ways in which the statement might or might not hold true and explain how these considerations shape your position.

Pregunta 3: Governments should offer college and university education free of charge to all students.

Write a response in which you discuss the extent to which you agree or disagree with the recommendation and explain your reasoning for the position you take. In developing and supporting your position, describe specific circumstances in which adopting the recommendation would or would not be advantageous and explain how these examples shape your position.

Explicación:

Como puedes apreciar en las instrucciones, se te pide redactar una respuesta en la que discutas si estás de acuerdo o en desacuerdo con las ideas planteadas en cada pregunta. Adicionalmente, es requerido que dicha respuesta sea apoyada con detalles descriptivos, datos de apoyo, ejemplos y evidencias que fundamenten tu posición.

Las instrucciones de cada pregunta cambian ligeramente, ya que dependen de sus características específicas.

Ejemplos de preguntas “Analyze an argument”:

Pregunta 1: The following appeared in an article written by Dr. Karp, an anthropologist.

“Twenty years ago, Dr. Field, a noted anthropologist, visited the island of Tertia and concluded from his observations that children in Tertia were reared by an entire village rather than by their own biological parents. However, my recent interviews with children living in the group of islands that includes Tertia show that these children spend much more time talking about their biological parents than about other adults in the village. This research of mine proves that Dr. Field's conclusion about Tertian village culture is invalid and thus that the observation-centered approach to studying cultures is invalid as well. The interview-centered method that my team of graduate students is currently using in Tertia will establish a much more accurate understanding of child-rearing traditions there and in other island cultures.”

Write a response in which you examine the stated and/or unstated assumptions of the argument. Be sure to explain how the argument depends on these assumptions and what the implications are for the argument if the assumptions prove unwarranted.

Pregunta 2: A recently issued twenty-year study on headaches suffered by the residents of Mentia investigated the possible therapeutic effect of consuming salicylates. Salicylates are members of the same chemical family as aspirin, a medicine used to treat headaches. Although many foods are naturally rich in salicylates, food-processing companies also add salicylates to foods as preservatives. The twenty-year study found a correlation between the rise in the commercial use of salicylates and a steady decline in the average number of headaches reported by study participants. At the time when the study concluded, food-processing companies had just discovered that salicylates can also be used as flavor additives for foods, and, as a result, many companies plan to do so. Based on these study results, some health experts predict that residents of Mentia will suffer even fewer headaches in the future.

Write a response in which you discuss what questions would need to be answered in order to decide whether the prediction and the argument on which it is based are reasonable. Be sure to explain how the answers to these questions would help to evaluate the prediction.

Explicación:

La principal diferencia con las preguntas del ensayo sobre un problema está en la presentación de la información. Estas se distinguen de las otras porque no son un simple enunciado que llama al debate o a la discusión, o que se presta para tomar posición en función de apoyar o refutar un conglomerado de ideas.

En cambio, en el ensayo argumentativo del GRE se arrojan de forma directa y específica las ideas que deberás analizar y criticar. Esto aparece de forma explícita, sin embargo, los elementos erróneos, cuestionables o discutibles están de forma implícita dentro del texto. Para descubrirlos y determinar cuáles son, se requiere poner en acción tus habilidades de análisis crítico y razonamiento lógico.

Las conclusiones y los resultados

La tercera diferencia determinante entre el ensayo Analyze an issue del GRE y el ensayo Analyze an argument del GRE está en las conclusiones. En el primero, sobre un problema, tendrás que partir desde cero y arrojar tu propia conclusión sobre el enunciado de la pregunta.

Esto implica que deberás estructurar tu redacción en un orden preciso y específico, que te permita ubicar a los evaluadores del test GRE en contexto, comenzando con una introducción, desarrollando posteriormente el tópico con tus propias ideas principales, ideas complementarias, ejemplos y evidencia; para culminar con una conclusión que exponga resultados concretos para dar a entender contundentemente tu punto de vista.

Por otra parte, en el ensayo argumentativo, todas las ideas dispuestas para aplicar un análisis crítico están ya creadas y estructuradas en los pasajes de lectura de la pregunta, en ese fragmento de texto que deberás evaluar y analizar.

Lo mismo sucede con la conclusión, que ya está más que completada y expuesta. De hecho, en tus sesiones de práctica del curso de GRE online 2022 de EXAM Madrid Academy, tendrás la oportunidad de adaptarte a los patrones lógicos de los pasajes de lectura, ya que para ganar tiempo y poder completar con éxito la redacción de tu ensayo, es crucial que sepas identificar las distintas partes del texto de forma rápida y eficiente, y eso incluye la conclusión.

¡Ahora manos a la obra! Esperamos que, a partir de este momento, se te haga mucho más fácil y fluido identificar las diferencias claras y notorias de los dos tipos de ensayo del examen GRE AWA 2022. Si deseas obtener la mejor asesoría, guía y método de aprendizaje para destruir la sección de escritura analítica del examen GRE en 2022, te invitamos a apuntarte a nuestros cursos de GRE online 2022. See you there!

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